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Capelinha N. S. do Perpétuo Socorro

Capelinha (2012)
Um dos lugares mais belos e importantes do nosso município é a “Capelinha” dedicada a Nossa Senhora do Perpétuo do Socorro. Este obelisco fica sob um imenso lagedo de pedras, localizado no bairro “Beleza dos Campos”, cuja entrada se dá pela Rua Barão do Rio Branco.
A pequena capela está erigida sob um imenso lajedo, denominado pelos indígenas de Araçá ou Araxá, que na língua tupi significa “lugar onde primeiro se avista o sol”.

O local em tempos remotos foi morada dos Índios Banabuyés e o Marinheiro Barbosa construiu ali a primeira casa de que se tem notícia no município, ainda no Século XVIII.

Consta que na década de 20 houve um grande surto de cólera, causando uma verdadeira pandemia. Dona Esther, esposa do Ex-prefeito Manuel Rodrigues de Oliveira, teria feito uma promessa e preconizado o fim daquele mal. 
Alcançada a graça, fez construir aquele símbolo de religiosidade e devoção. Dom Adauto Aurélio de Miranda Henriques, Bispo da Paraíba à época, reconheceu a graça e concedeu as bênçãos ao monumento que foi inaugurado pelo Padre José Borges em 1º de janeiro de 1925.
Nele encontramos uma lápide com a inscrição que motivou a sua construção: 
“1º DE JAN. DE 1925. MANUEL RODRIGUES DE OLIVEIRA E SUA ESPOSA ESTHER F. DE OLIVEIRA, MANDARAM CONSTRUIR ESTE MONUMENTO, COMO UM ACTO DE AGRADECIMENTO A VIRG. SS. DO PERPETUO SOCORRO, POR MERCÊS POR ELLES ALCANÇADAS. MERECEU APROVAÇÃO DE SUA EXCIA. REVMA. D.ADAUCTO, ARCEBISPO DA PARAHYBA, E CONCURSO DO POVO E DO PE. JOSÉ BORGES QUE O INAUGUROU SOLENIMENTE”.


Em maio de 1925, o governador João Suassuna, de passagem por Esperança, visitou a capelinha juntamente com a sua comitiva o que foi registrado pela revista Era Nova.
Em seu interior existe um altar em alvenaria e imagens católicas. Diz-se ainda que um jornal da época noticiou esse fato, cujo quadro emoldurado fazia parte do seu acervo.
O hino de sua evocação é de autoria de Sebastião Florentino de Medeiros (Basto de Tino). A sua letra permaneceu esquecida no tempo e só recentemente foi resgatada pela poetisa e ativista cultural Vitória Régia Coêlho, por ocasião do Centenário desta Paróquia do Bom Conselho:

Homenagem
De longe se avistaBem pertinho desta cidadeUm monumento erguidoNo mosteiro da felicidadeContam os mais velhosQue conhecem o seu passadoQue ali foi uma promessaQue alguém deixou gravadoÉ nesta linda capelaÉ neste pequeno morroÉ onde se veneraA Senhora do SocorroBem de perto da capelinhaTêm uma linda paisagemNas águas que ali existeReflete a sua homenagemÉ nesta linda capelaGravada em letras se verA homenagemAo seu Divino Poder.

Comenta-se ainda que o Padre João Honório de Melo em sua administração paroquial (1935/1951) determinou a remoção da imagem da Capelinha para a Igreja Matriz, ato que gerou muita polêmica entre os cristãos locais. A cidade ficou em polvorosa.
Nilson Fernandes de Oliveira, filho de Dona Niná, ficou bastante comovido. Este esperancense seria aviador da Cruzeiro do Sul e durante um voo fez escala em Roma, solicitando em uma audiência com o Santo Padre o retorno da imagem ao seu lugar de direito.
O pedido teria sido atendido de imediato pelo Sumo Pontífice. E os devotos da Imaculada Virgem do Bom Conselho teriam acompanhado a recolocação da imagem ao seu lugar de costume. 
Lenda ou não, deste fato nos dá notícia o historiador Martinho Júnior em seu belo trabalho para a Universidade Estadual da Paraíba, em conclusão de sua especialização.
Em 2008 o monumento passou por um intenso processo de restauração. O Monge Beneditino Adriano de Lima, especialista no assunto, trabalhou durante 45 dias naquela obra removendo toda a pintura antiga até chegar na camada original. Ainda foram recuperados o altar-mor e as portas da capela. 
A Capelinha recebe visitação de curiosos e turistas que querem conhecer o lugar e sua história, o qual além de tudo possui uma visão privilegiada da cidade. Esta capela pode inclusive ser catalogada como a menor capela do mundo pelo Guiness Book.

Rau Ferreira

Referências:
- PEREIRA, Severino (Nino) Ramos. "Monumento de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro". Antigo site da Prefeitura Municipal de Esperança (www.pmesperanca.com.br), acesso em 13.05.2008.
- ESPERANÇA, Prefeitura Municipal "Monumento está sendo restaurado em Esperança". Informe do antigo site da Prefeitura Municipal de Esperança (www.pmesperanca.com.br), acesso em 13.05.2008.
- PARÓQUIA, Revista Centenário (da). "Monumento de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro". Ed. Jacinto Barbosa. 30 de maio. Esperança/PB: 2008.
- ESPERANÇA, Livro do Município (de). Ed. Unigraf. Esperança/PB: 1985.
- HISTÓRIA, Esperança. Site virgulino.com, acesso em 05/06/2007.
- JÚNIOR, Martinho. OLIVEIRA, Maria José (Orientadora). "Obelisco Nossa Senhora do Perpétuo Socorro". Especialização em História do Brasil. UEPB: 2004.

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